Presidente Donald Trump bajará recortes de ayuda exterior tras petición de Pompeo



Esta decisión se tomó después de hablar con Pompeo y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, acordó reducir drásticamente los planes para recortar miles de millones de dólares en asistencia extranjera después de que el secretario de Estado, Michael Pompeo, lo persuadiera contra la iniciativa, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto.

El lunes, después de hablar con Pompeo y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, Trump acordó limitar los recortes a unos pocos cientos de millones de dólares, al anular las demandas de la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB, por sus siglas en inglés) para reducir el gasto de asistencia extranjera en más de US$4.000 millones. Los recortes se limitarán a Pakistán y países de América Central, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas por discutir deliberaciones internas.

Funcionarios de la OMB y principalmente el director interino, Russell Vought, aún creen que pueden persuadir al presidente de que se necesitan recortes más profundos e insistieron en tratar de hacerle cambiar de opinión el martes, dijeron las personas. El jefe de gabinete interino de la Casa Blanca, Mick Mulvaney, quien también había defendido la medida, estaba en un viaje de recaudación de fondos en Wyoming con la hija de Trump, Ivanka, y su yerno, Jared Kushner, el lunes.

Debate interno
Un alto funcionario de la administración, que también solicitó no ser identificado, dijo que el presidente aún está tomando una decisión y rechazó la idea de que definitivamente se había puesto del lado de Pompeo y Mnuchin. La persona dijo que Trump ha dicho cosas en los últimos días que respaldan recortes más profundos por un total de US$4.000 millones.

Portavoces del Departamento de Estado y la Agencia de EE.UU. para el Desarrollo Internacional, que supervisa la distribución de la mayor parte del dinero objetivo, no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

“Entregamos miles y miles de millones de dólares a países que no nos quieren, que no nos quieren ni un poco”, dijo Trump a los periodistas el 18 de agosto. “Acabamos de presentar un paquete de aproximadamente US$4.000 millones adicionales. En algunos casos, puedo verlo en ambos sentidos. En algunos casos son países a los que no deberíamos estar entregando” dinero.

Ni siquiera está claro que un paquete de recortes reducido pasaría al Congreso. Todo recorte enfrentaría la oposición bipartidista de los legisladores, quienes habían aprobado la financiación. Las organizaciones no gubernamentales argumentan que los recortes, conocidos como rescisiones, pondrían en peligro proyectos cruciales en todo el mundo y socavarían el liderazgo estadounidense.

Una decisión de Trump de reducir los recortes planeados marcaría una gran victoria para Pompeo y Mnuchin, quienes habían logrado evitar un intento similar el año pasado.

’Mensajes adversos’
Professional Services Council (PSC), agrupación que representa a los contratistas asociados con el gobierno, envió una carta a Mulvaney el 13 de agosto con argumentos contra los recortes.

“Estas retenciones arbitrarias envían mensajes adversos a nuestros socios en el extranjero en un momento en que buscamos forjar y mantener alianzas para contrarrestar el ascenso de China, solidificar la derrota de un resurgimiento de ISIS y disuadir la agresión iraní”, escribió el presidente de PSC, David Berteau.

Bajo el mandato de Trump, la OMB ha argumentado que la asistencia extranjera de EE.UU. ha estado históricamente plagada de proyectos derrochadores, incluidos programas que financian paneles solares en el Caribe y campamentos espaciales para jóvenes pakistaníes. Sin embargo, tales programas constituyen una pequeña fracción del presupuesto de ayuda exterior. Entre los programas más importantes que pueden verse afectados se encuentran los esfuerzos para contrarrestar al Estado Islámico y un impulso para expandir el comercio en la región indopacífica.

La responsabilidad de actuar respecto a la medida ahora recae en el Congreso. Los legisladores están en receso hasta principios de septiembre, pero prometieron bloquear la rescisión. Si no actúan antes del 30 de septiembre, el dinero se devolverá automáticamente al Tesoro.

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